양이원영, 지적에 환경당국도 공감... “환경부가 고래 직접 관리해야”

안상석 기자 / 기사승인 : 2020-08-02 18:50:50
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사람이 고래를 직접 타는 체험프로그램 등에 동물학대 논란이 끊이지 않는 가운데, 환경부가 이를 직접 관리해야 한다는 지적에 환경부도 공감했다.

국회 환경노동위원회 소속 양이원영 더불어민주당 의원은 31일 상임위 업무보고에서 해당문제를 지적하고 환경부 장관으로부터 공감한다는 답변을 받았다고 2일 밝혔다. 고래는 ‘멸종위기에 처한 야생동·식물종의 국제거래에 관한 협약(CITES)’ 종이다.
▲양이원영의원

CITES는 국제적으로 멸종위기에 처한 동·식물 보호하는 조약으로 우리나라도 1993년에 가입했다. 현재 고래 전 종이 CITES 목록에 속한다. 하지만 ‘동물원수족관법’에 따라 관리주체가 환경부는 동물원, 해수부는 수족관으로 이원화돼 있다.

우리나라는 최근 10년간 도입된 돌고래는 수입과 번식을 포함해서 총 61마리에 이른다. 하지만 올 7월에만 2마리가 폐사하는 등 절반이 넘는 돌고래 31마리(50.8%)가 폐혈증, 급성폐렴, 심장마비 등으로 폐사됐다.

양이 의원은 환경부 업무보고에서 고래관리 실태 문제점을 지적하고 “‘동물원수족관법’을 개정해 환경부로 일원화하는 방안을 마련해 달라”고 주문했다. 이에 조명래 환경부 장관도 답변을 통해 공감을 표했다. 양이 의원은 이어 “수족관에 있는 돌고래를 장기적으로 바다로 돌려보내기 위한 방안을 찾아 달라”고도 당부했다.

 

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